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成年后,人脑海马区的新神经元还会发育吗?

发布时间:2018-03-09   作者:Nature自然科研

    根据本周《自然》在线发表的一篇论文Human hippocampal neurogenesis drops sharply in children to undetectable levels in adults随着年龄的增长,人脑海马区内新神经元的发育会逐渐削弱,到成年时则完全停止。

人类海马区齿状回的早期胚胎发育。

    神经元是携带电脉冲的细胞。某些哺乳动物在成年期,其海马区还会一直形成新的神经元——这个过程一直被和记忆、情绪、压力、运动以及神经系统疾病联系在一起。过去的研究认为在人类成年期,其海马区也会继续形成新的神经元。人们一直认为研究该神经发生过程也许可以提高我们对于学习过程、情绪障碍和神经退行性疾病的理解。


    但是,美国加州大学旧金山分校 Arturo Alvarez-Buylla及同事发表的一项新研究认为,这个过程的持续时间可能没有之前认为的那么长。作者使用标记抗体显示59个人脑组织样本中的神经前体细胞和未成熟神经元,这些样本取自各种不同年龄阶段的被试——从胚胎期到成年期。结果发现在生命初期会形成新神经元,但是神经元形成速度随着被试年龄增长而急剧下降。仍包含发育神经元的最老样本来自一名13岁的被试。作者认为过去的研究可能错误地报告了对未成熟神经元的检测,因为用于标记动物体内这些神经元的蛋白质并不同样适用于人类。

从婴儿期到童年期,人类海马区齿状回中神经元下降的数量。


  在相应的新闻与观点文章中,Jason Snyder表示人类研究结果与类似的动物研究结果并非不一致——啮齿类动物的神经发生过程在中年时也会减弱。他总结认为:“如果啮齿类动物的研究重点转变为鉴定神经发生过程随时间推移而减弱的机制,以及如何增强神经发生以抵抗年龄与疾病造成的异常,我们也许能够将作者发人深省的发现转化成可以改善人类健康的成果。”